426e02b5

Лейнстер Мюррей - Вот Что Неприятно



М. Лейнстер
ВОТ ЧТО НЕПРИЯТНО
Всем было гораздо спокойнее, если бы у мистера Тэда
Биндера было чуточку больше самолюбия, или если бы ему чу-
точку меньше везло, или, может быть, если бы его лучший друг
мистер Медден не промахнулся, погнавшись за ним с выброшен-
ной на берег палкой. К несчастью, уйдя на пенсию из одной
электрической компании, Биндер занялся исследованиями. Он
читает Аристотеля, Пуанкаре, Рона Хаббарда и Парацельса. Он
вычитывает из книг идеи и пробует осуществить их. А нам было
бы спокойнее, если бы у себя в кухне он стряпал бомбы. Одна
из них могла бы взорваться. Больше ничего. А теперь...
Однажды он занялся проблемой взаимопроникновения. Есть
такая философская идея о том, что два предмета могут зани-
мать одно и то же место в пространстве одновременно. Не
правда ли, это выглядит довольно безобидно? Но когда Биндер
добился своего, то не только он, но и другие люди - более 70
- оказались заброшенными по времени в середину по меньшей
мере третьей недели, которая еще не наступила.
Это было безвредно, конечно, но ждать неприятностей
неприятно. Никто не может угадать, чем Биндер займется в
следующий раз. Даже его лучший друг, мистер Медден, стал по-
дозрительным.
Медлен тоже ушел в отставку: он был шкипером наемной
рыболовной шхуны. Теперь шхуну водит его сын, и он сыном не-
доволен. Однажды Медден пришел к Биндеру и позвонил. Биндер
открыл ему.
- А, Джордж! - радостно сказал он, увидев опаленную
солнцем физиономию Меддена.- Джордж! Войди, я хочу показать
тебе кое-что.
- Стоп! - сурово возразил Медден.- У меня неприятности,
и мне нужно утешение, но я не сделаю в этот дом ни шагу, ес-
ли ты намерен хвастаться своими научными успехами.
- Это не успех,- запротестовал Биндер.- Это неудача.
Это только кое-что, чего я добился, работая с мыльными пузы-
рями.
Медден подумал и сдался.
- Если только мыльные пузыри,- подозрительно сказал
он,- то оно может оказаться безвредным. Но у меня неприят-
ности. Я не гонюсь за новыми. Не нужно мне никаких противо-
речий! Я их не терплю!
Он вошел. Биндер весело провел его в кухню. Там на ок-
нах были занавески, оставшиеся с тех пор, когда он еще не
был вдовцом.
Биндер освободил один стул, сняв с него хлебную доску,
ручную дрель и чашку с кофе.
- Тебе понравится,- заискивающе сказал он.- Я заинтере-
совался мыльными пузырями, а это привело меня к поверхност-
ному натяжению, а это... Ну, словом, Джордж, я сделал то,
что можно назвать вакуумом. Но новым сортом вакуума - твер-
дым.
Медден прочно уселся, развалясь и расставив колени.
- Ну, этим меня не удивить,- согласился он.- Вакуум бы-
вает в электрических лампочках и всяком таком. И есть еще
чистый вакуум, хотя я не знаю, кто бы мог думать о грязном
вакууме.
Биндер рассмеялся. Медден оттаял при такой оценке его
остроумия, но продолжал уныло:
- У меня неприятности с моим парнем. Он водит старуху
"Джезебель", на которой я возил рыболовов двадцать лет под-
ряд. А он поставил ее на стапеля в верфи. На стапеля, пони-
маешь? И говорит, что ей нужно новую машину. Она слишком
медленная, он говорит. А рыболовам скорость не нужна. Им
нужна рыба!
Биндер предложил ему угощение, зажег газ под кастрюль-
кой на плите, положил в стакан меду, корицы, мускатного оре-
ха и хороший кусок масла. Все это он математически точно за-
лил большой меркой темной жидкости из черной бутылки, долил
стакан горячей водой и преподнес результат Меддену. Медден
взглянул на стакан уже не так строго. Он снял шляпу и



Назад